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sábado, 3 de septiembre de 2016

Concebir el conocimiento científico

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En la historia de la ciencia, James Clerk Maxwell (1831-1879) ocupa un lugar destacado por sus trabajos de investigación sobre diversos fenómenos físicos. En termodinámica sentó las bases de la física estadística con la teoría cinética de gases, en electromagnetismo obtuvo una formulación teórica que abarca a todos los fenómenos entonces observados y que extiende a la naturaleza ondulatoria de la luz. Su legado intelectual fue doble, por un lado, estrictamente científico con la elaboración de la teoría electromagnética y, por otro, metodológico, debido a su original aportación del concepto físico-matemático de campo electromagnético. Una noción que fue fundamental en el desarrollo de teorías posteriores, como lo atestigua el siguiente comentario de Einstein, realizado con ocasión del centenario del nacimiento del físico escocés.
James Clerk Maxwell y el electromagnetismo

viernes, 2 de septiembre de 2016

Galileo y el método científico

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La genuina aportación de Galileo al método científico no consistió tanto en trazar el camino preciso que debía seguir toda investigación experimental, como en fijar cuál debía ser el punto de partida del recorrido. El misterio de los misterios reside en la capacidad del ser humano para aprender e interpretar el lenguaje en que está escrito el libro de la naturaleza. A lo que cabe precisar que la dificultad comienza justamente por la construcción del lenguaje adecuado, lo cual implica la definición de conceptos científicos a partir de las observaciones experimentales.

miércoles, 22 de junio de 2016

Símbolo y metáfora en física, de Miguel Ángel Herrero


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Símbolo y metáfora en física: La construcción del lenguaje científico
Miguel Ángel Herrero García

Un magnífico libro, escrito con fluidez y amenidad, pese a la profundidad de su temática. Aborda con verdadero  conocimiento de causa las distintas facetas del quehacer de la ciencia y su metodología, así como su lenguaje, simbolismo y recursos metafóricos que la conectan inextricablemente con el pensamiento filosófico.

SIPNOSIS
 
En 1623, Galileo resumió en Il Saggiatore su idea del método científico en los términos siguientes: "La filosofía está escrita en ese grandísimo libro que tenemos abierto ante los ojos, quiero decir, el Universo, pero no se puede entender si antes no se aprende a entender la lengua, a conocer los caracteres en los que está escrito. Está escrito en lengua matemática y sus caracteres son triángulos, círculos y otras figuras geométricas, sin las cuales es imposible entender ni una palabra". Ese célebre texto sirvió de guía al científico italiano en su dilatada investigación experimental.

A la vuelta de cuatro siglos, con los numerosos descubrimientos científicos y técnicos, es razonable plantearse la validez de esa concepción del método científico. ¿La actual cosmología física, la ciencia del átomo y de las partículas elementales siguen recorriendo la misma senda que abrió Galileo? A pesar de la revolución científica originada en los primeros años del siglo XX, con la aparición de las teorías relativistas y de los cuanta, ¿no habrá evolucionado el método de explorar la naturaleza?

A partir de datos históricos y de testimonios de sus protagonistas, en este libro se abordan esas y otras cuestiones relacionadas. Y en sintonía con la anterior enunciación galileana, se dan razones para afirmar que la actividad peculiar de la ciencia física de todas las épocas ha consistido en la construcción de un lenguaje simbólico apropiado. En la formulación creativa de símbolos capaces de describir los fenómenos naturales concurren, entre otros muchos, físicos tan relevantes como: Galileo, Newton, Faraday, Maxwell y Einstein.

Pero el lenguaje está inevitablemente adherido al pensamiento, por lo que, su construcción comporta otras sugestivas y polémicas cuestiones que se debaten en el campo de la ciencia cognitiva. Este tipo de problemas también han sido abordados en este libro, recurriendo a la noción de "conocimiento metafórico".

Sin abandonar el contexto epistemológico, he seguido el proceso expositivo sugerido por el propio método científico, abordando el análisis de los temas a partir del terreno firme que proporcionan los ejemplos extraídos de la historia de la ciencia y los argumentos de sus protagonistas.

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Autor: Miguel Ángel Herrero (Segovia 1943) es doctor en Ciencias Físicas por la Universidad de Valencia y doctor en Filosofía por la Universidad Complutense de Madrid.
Ref. Punto Rojo Libros "Símbolo y metáfora en física: La construcción del lenguaje científico" .