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viernes, 26 de mayo de 2017

Test de fluidez verbal para detectar deterioros cognitivos

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El test de fluidez verbal es una de las pruebas más ampliamente usadas en neuropsicología (1-2). La forma oral del test que se utiliza hoy en día fue introducida por primera vez por Benton y sus colegas en la década de 1960, y se administra principalmente para evaluar a sujetos sospechosos de tener algún tipo de daño neurológico (3). La administración de tests de fluidez es rápido, sencillo y económico, a un individuo se le da una cantidad de tiempo limitada para nombrar tantas palabras como sea posible de acuerdo con unas reglas especificadas. En muchos casos, el tiempo permitido es de tan sólo un minuto. La correcta ejecución de estas tareas requiere la integridad de las funciones ejecutivas y del lenguaje. De esta manera, se les sensibiliza a la mayoría de formas de daño cerebral, incluyendo el accidente cerebrovascular, tumores cerebrales, lesión traumática cerebral y enfermedades neurodegenerativas (4-5).

Las tareas de fluidez y el cerebro

Es posible diferenciar entre dos tipos de pruebas de fluidez: los tests de fluidez semánticos y los fonológicos. La diferencia básica es que en los de fluidez fonológica, las palabras se generan de acuerdo con la letra que comienzan (como “F” “A” o “S”) y en los de fluidez semántica,las palabras se generan de acuerdo con una categoría (por ejemplo, ‘animales’ o ‘frutos’, y a veces, ‘verbos’ o ‘sustantivos’).

domingo, 14 de mayo de 2017

El cerebro y los prejuicios

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Una cristalina descripción de cuán obstinados pueden llegar a ser los sesgos mentales, y tal vez Albert Einstein habría estado de acuerdo con ello, dado que es el supuesto autor del proverbio que se le atribuye: “Es más difícil romper un prejuicio que un átomo”. Pero, irónica y paradójicamente, detrás de esto se oculta un sesgo. Lo más probable es que Einstein nunca dijera esa frase. Sin embargo, ¿por qué tantas personas aparentemente creen que sí?

Preparación de una grabación de EEG. | Crédito: Universidad de Berna / Adrian Moser.

martes, 9 de mayo de 2017

El tálamo también es pieza clave para mantener la memoria de trabajo

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Observando el tálamo como posible objetivo de tratamiento para el déficit de memoria de trabajo de la esquizofrenia.
Durante mucho tiempo, esa estructura con forma de huevo, a menudo pasada por alto, situada en el centro del cerebro, pasaba por ser un mero "relé", sin embargo el tálamo también parece jugar un papel fundamental a la hora de afinar los circuitos del pensamiento.

Un trío de estudios con ratones, financiados por los National Institutes of Health (NIH), revelan que el tálamo sostiene la capacidad de distinguir categorías y mantener los pensamientos en mente.

Mediante la manipulación de la actividad neuronal del tálamo, los científicos fueron capaces de controlar la capacidad de un animal para recordar cómo encontrar una recompensa. En el futuro, el tálamo podría convertirse en la diana de intervenciones para reducir los déficits cognitivos de trastornos psiquiátricos como la esquizofrenia, según los investigadores.

martes, 14 de marzo de 2017

Plantear un problema de ajedrez para saber de la conciencia humana

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La conciencia es la cualidad más importante de un ser humano, pero después de milenios los científicos aún no pueden explicarla, ¿de dónde viene, cómo surge?

Problema de ajedrez. Maarten van den Heuvel / Unsplash

sábado, 11 de marzo de 2017

El cerebro es diez veces más activo de lo previsto

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Un nuevo estudio de la UCLA podría cambiar la comprensión de cómo funciona el cerebro, además de conducir a nuevos enfoques para el tratamiento de trastornos neurológicos y para el desarrollo del ‘pensamiento’ computacional.

Los científicos de la UCLA han descubierto que las dendritas (mostradas aquí en verde) no son sólo conductos pasivos para las corrientes eléctricas entre las neuronas. Crédito: Shelley Halpain / UC San Diego

jueves, 2 de marzo de 2017

Hallada una neurona gigante que circunda por completo el cerebro

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Por primera vez, los científicos han detectado una neurona gigante que envuelve toda la circunferencia del cerebro de un ratón, y está tan densamente conectada a través de ambos hemisferios que hace pensar en una explicación sobre el origen neural de la conciencia.

Corona neural. Allen Institute for Brain Science

domingo, 19 de febrero de 2017

Identificada la segunda causa de pérdida auditiva oculta

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Los pacientes que se quejan de que no pueden escuchar a sus amigos en un restaurante ruidoso y, sin embargo, pasar una prueba de audición médica, pueden estar describiendo una pérdida de audición oculta.

Algunas personas pueden pasar sin problemas una prueba de audición, pero tienen dificultad para entender el habla en un ambiente ruidoso. Una nueva investigación identifica un nuevo mecanismo para esta condición pocos años después de su descubrimiento. Crédito: Michigan Medicine

viernes, 13 de enero de 2017

La importancia de los virus en nuestro genoma

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Durante millones de años se han ido incorporando retrovirus en nuestro ADN humano, tanto que hoy representan casi el 10% del total de nuestro genoma. Un grupo de investigación de la Universidad de Lund ha descubierto ahora un mecanismo a través del cual estos retrovirus pueden tener un impacto en la expresión génica. Esto significa que pueden haber desempeñado un papel importante en el desarrollo del cerebro humano, así como en diversas enfermedades neurológicas.
Los retrovirus incorporados en nuestro ADN y su importancia en el desarrollo del cerebro humano. Crédito: © WavebreakMediaMicro/Fotolia

domingo, 8 de enero de 2017

La naturaleza de la conciencia

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La naturaleza de la conciencia: 
Cerebro, mente y lenguaje
Comentario de Alberto Botto
al libro de Maxwell Bennett, Daniel Dennett, Peter Hacker y John Searle

Fruto de la cooperación entre un neurocientífico (Maxwell Bennett) y un filósofo (Peter Hacker), el año 2003 la editorial Blackwell publicó el libro Philosophical Foundations of Neuroscience, una de las primeras revisiones sistemáticas de los fundamentos conceptuales de la neurociencia. Al final del texto se añadieron dos apéndices basados en las críticas y comentarios de los autores hacia la obra, ampliamente difundida, de dos influyentes pensadores: Daniel Dennett y John Searle, “los filósofos más leídos entre la comunidad neurocientífica”.

Al año siguiente la American Philosophical Asso­ciation reunió a los cuatro autores en un encuentro que permitió a los primeros exponer sus críticas y a los segundos sus correspondientes réplicas en un intenso debate a partir del cual se gestó este libro. En la primera parte, titulada La Polémica, se reproducen algunos capítulos de Philosophical Foundations of Neuroscience más un ensayo de Bennett denominado Neurociencia y Filosofía; en la segunda (Las Refutaciones), Dennett y Searle desarrollan sus discrepancias, para finalizar, en la tercera (Réplica a las Refutaciones), con la respuesta de Bennett y Hacker frente a estas críticas.

Cómo percibe el cerebro el ritmo

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Cuando se trata de percibir la música, el cerebro humano se encuentra mucho más afinado para ciertos tipos de ritmos más que para otros.

LA VIDA ES RITMO es un espectáculo de CAMUT BAND donde se mezclan la percusión africana, el tap dance, la voz y el baile sobre arena, durante más de una hora. 2015 Teatro Talia. Valencia.

jueves, 5 de enero de 2017

Las propiedades eléctricas únicas de las neuronas humanas crean la diferencia

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Los científicos han presentado la primera evidencia directa de que las neuronas neocorticales humanas tienen propiedades únicas en sus membranas que mejoran el procesamiento de señales. La investigación implica que las neuronas corticales humanas son eficientes microchips eléctricos que utilizan la baja capacitación de las membranas para compensar el mayor tamaño de cerebros y células de los humanos, y también para procesar la información sensorial de manera más eficaz. 


sábado, 3 de diciembre de 2016

Citas de Alva Noë

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Percibir cómo son las cosas es un modo de explorar cómo parecen ser las cosas.
Sin embargo, su apariencia es sólo un aspecto de cómo son las cosas.
Explorar la apariencia es, pues, explorar el medio ambiente, el mundo.
Descubrir cómo son las cosas, cómo parecen, es descubrir un orden o patrón en su apariencia.
El proceso de percibir, de descubrir cómo son las cosas, es un proceso de encuentro con el mundo; es una actividad de habilidosa exploración.


lunes, 7 de noviembre de 2016

Fuera de nuestras cabezas, de Alva Noë

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Out of Our Heads


Alva Noë es uno de los filósofos de nuevo cuño, parte científico cognitivo, parte neurocientífico, que están alterando radicalmente el estudio de la conciencia, haciendo preguntas difíciles y señalando las fallas obvias de la ciencia actual. En Out of Our Heads (Fuera de nuestras cabezas), él reafirma y reexamina el problema de la conciencia, y luego propone una solución sorprendente: acabar con los 200 años de viejo paradigma que coloca a la conciencia dentro de los confines del cerebro.


viernes, 28 de octubre de 2016

Un chico inglés despierta de un coma hablando español

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Un joven de Atlanta, con 16 años de edad, ha sido noticia esta semana: se despertó de un coma hablando español con fluidez.

Rueben Nsemoh es hablante nativo de Inglés, aunque sabía algo de español básico antes de que sufriera una conmoción cerebral durante un partido de fútbol, ​​pero cuando se despertó de la lesión, era capaz de hablar español "como un nativo", y el inglés con esfuerzo.



sábado, 15 de octubre de 2016

Dos nuevos estudios descubren agentes responsables de la plasticidad neuronal y la memoria

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Los investigadores del Max Planck Institute de Florida para la Neurociencia, Universidad de Duke, y sus colaboradores, han identificado un nuevo sistema de señalización que controla la plasticidad neuronal

Una de las propiedades más fascinantes del cerebro de los mamíferos es su capacidad para cambiar a lo largo de toda su vida. Las experiencias, ya sea estudiando para un examen o experimentando una situación traumática, alteran el cerebro modificando la actividad y la organización de circuitos neuronales específicos, modificando así los consiguientes sentimientos, pensamientos y comportamientos. Estos cambios tienen lugar en y entre las sinapsis, las uniones de comunicación entre las neuronas. Esta alteración de la estructura y función del cerebro impulsada ​​por la experiencia se llama plasticidad sináptica, y se considera la base celular del aprendizaje y la memoria.

lunes, 3 de octubre de 2016

Tenemos un segundo cerebro

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Nuestro cerebro se compone de aproximadamente 100 mil millones de neuronas que están constantemente disparando señales eléctricas de ida y vuelta que dicen qué hacer, qué pensar y cómo sentirse.



miércoles, 7 de septiembre de 2016

La ilusión fantasma de una 'presencia' recreada en laboratorio

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Los fantasmas sólo existen en la mente y los científicos saben dónde encontrarlos, según sugiere un estudio de EPFL. Los pacientes que sufren de enfermedades neurológicas o psiquiátricas han informado a menudo de la sensación de una extraña "presencia". Ahora, los investigadores de la EPFL en Suiza han logrado recrear esta llamada ilusión fantasmal en el laboratorio.


jueves, 1 de septiembre de 2016

Representación o código neural

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Podemos comprender que la relación entre el cerebro y el medio externo se parece a la que opera entre el sistema nervioso central y los miembros periféricos del cuerpo. Hay mapas neuronales relativamente estables que codifican las peculiaridades de nuestro ambiente. Aquí nos topamos con un problema planteado por algunos neurólogos y que ya he mencionado.

En la concepción de Jean-Pierre Changeux el problema radica en que vivimos en un universo "no etiquetado", que no nos envía mensajes codificados. Nosotros proyectamos las categorías que creamos, con ayuda del cerebro, a un mundo sin destino ni significación. El universo carece de categorías, salvo, aclara Changeux, aquellas creadas por el hombre. El neurólogo está aquí contestando una afirmación del filósofo Paul Ricoeur, a quien le parece un resabio de dualismo cartesiano seguir pensando la actividad mental en términos de representación.
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lunes, 15 de agosto de 2016

Descubrimiento de un interruptor de azúcar en el cerebro


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Investigadores de la Universidad Técnica de Munich han descubierto que nuestro cerebro toma activamente el azúcar de la sangre. Antes de esto se tenía como un proceso puramente pasivo. Un equipo internacional, dirigido por el experto en diabetes Matthias Tschöp, ha publicado en la revista 'Cell' que el transporte de azúcar sl cerebro está regulado por las denominadas células gliales que reaccionan a las hormonas como la insulina o la leptina. Anteriormente se pensaba que esto sólo era posible para las neuronas.

sábado, 13 de agosto de 2016

El magnetismo de las neuroimágenes: Moda, mito e ideología del cerebro (2)

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EL MAGNETISMO DE LAS NEUROIMÁGENES:
MODA, MITO E IDEOLOGÍA DEL CEREBRO
por Marino Pérez Álvarez, Universidad de Oviedo



EL DECLIVE DE LAS HUMANIDADES Y DE LAS CIENCIAS SOCIALES

La ascendencia de la neurociencia con su prestigio y seducción va a la par del declive de las humanidades y de las ciencias sociales, a juzgar no sólo por su pérdida de atractivo para carreras profesionales sino por la proliferación de neuro-disciplinas. Tal parece que las disciplinas humanistas y sociales tuvieran que ser validadas y confirmadas por la neurociencia, para el caso, por neuroimágenes reveladoras de las áreas implicadas en la actividad humana, como si ésta fuera cosa del cerebro. Puesto que algún correlato neuronal tiene que haber de cualquier actividad humana (económica, política, religiosa, ética, estética, educativa, psicopatológica, etc.), su conversión en relato neurocientífico explicativo del fenómeno en consideración está servido. Así, el correlato correspondiente, valga por caso, de una acción económica, política, religiosa, ética o de lo que sea, se presta a explicar tal fenómeno en términos del cerebro, pasando por alto a la persona que es en realidad quien realiza la actividad. Se pasa por alto no sólo a la persona, reducida al cerebro, incurriendo en este caso en la falacia mereológica (consistente en atribuir a una parte lo que es de un todo), sino que se pasan por alto las propias condiciones de posibilidad de la persona, incluyendo su cerebro, que son la cultura y la sociedad, sin las cuales ni cerebro que valga habría. Se olvida o pasa por alto que el contexto cultural y el medio social son realidades históricamente dadas, supra-individuales y preexistentes a cualquier cerebro que se estudie en una máquina de neuroimagen. Siendo así, es ocioso reducir al cerebro y deducir de él lo que la persona aprendió y llegó a ser gracias precisamente al contexto social-cultural.