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jueves, 23 de marzo de 2017

Nuevo virus rompe las barreras entre hongos incompatibles

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Han identificado un virus que puede debilitar la capacidad de un hongo para evitar el emparejamiento con otros hongos incompatibles, según la nueva investigación publicada en PLOS Pathogens. Al promover el apareamiento de hongos, el virus podría ayudar a la transmisión de virus adicionales no relacionados entre hongos.

SsMYRV4-mediated enhancement of horizontal transmission between different VCGs effectively prevents and controls Sclerotinia diseases. Credit: Wu S, et al. (2017)

domingo, 12 de marzo de 2017

domingo, 26 de febrero de 2017

Tardígrados, la especie superviviente

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Los tardígrados, también llamados osos de agua o cochinillos del musgo, son animales casi microscópicos con largos cuerpos rechonchos y cabezas arrugadas. Tienen ocho patas y sus manos tienen de cuatro a ocho garras en cada una. Aunque extrañamente lindo, estos diminutos animales son casi indestructibles e incluso pueden sobrevivir en el espacio exterior.

Diane Nelson, investigadora en el Parque Nacional Great Smoky Mountains, usó un microscopio de barrido para tomar esta imagen tridimensional de un tardígrado. Crédito: NPS / Diane Nelson

martes, 21 de febrero de 2017

Mejorar la detección celular entre la multitud

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Las células que se comunican entre sí pueden medir las concentraciones químicas con mayor precisión si se extienden en una configuración dispersa.  

viernes, 17 de febrero de 2017

Nuevas evidencias acerca de dónde adquirimos los microbios

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La creencia actual asume que el nacimiento juega un papel vital en la siembra de nuestro cuerpo con una amplia gama de bacterias y hongos, pero este descubrimiento alimenta el debate sobre si la forma en que dejamos el útero es realmente tan importante para nuestro microbioma como se pensaba.

Frotar a los bebés nacidos por cesárea con líquido vaginal cambia su composición microbiana de una manera potencialmente beneficiosa, sin embargo, algunos médicos advierten que el procedimiento viene con riesgos. crédito: Martin Valigursky/Shutterstock

miércoles, 15 de febrero de 2017

Reparar el ADN: descubierta una nueva letra en el alfabeto celular

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Las células necesitan reparar el ADN dañado de nuestros genes a fin de prevenir el desarrollo del cáncer y otras enfermedades. Por lo tanto, nuestras células activan y envían "proteínas de reparación" a las partes dañadas dentro del ADN. Para ello, ha ido evolucionando un elaborado lenguaje proteico.

Ahora, los científicos del Instituto Max Planck de Biología del Envejecimiento en Colonia, han descubierto la forma en que se utiliza una nueva letra de este alfabeto de las células. La novedosa modificación de esta proteína, llamada serina ADP-ribosilación, ha sido pasada por alto por los científicos durante décadas. Este hallazgo revela la importancia de los descubrimientos ocultos en los llamados "puntos ciegos" científicos.

viernes, 10 de febrero de 2017

¿Son vegetarianos los árboles?

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Los seres humanos pueden ser vegetarianos, optando por renunciar a la carne, pero ¿qué pasa con los árboles? Después de todo, los árboles necesitan solamente del suelo, la luz del sol y el agua para sobrevivir, ¿no?



miércoles, 25 de enero de 2017

Increíble adaptación de la vida a la congelación

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El primer estudio molecular de un organismo capaz de sobrevivir a la congelación intracelular (congelación dentro de sus células), publicado esta semana en British Antarctic Survey (BAS), en colaboración con investigadores de la Universidad de Otago, Nueva Zelanda. El documento representa un hito en la comprensión de los científicos de una adaptación extraordinaria.

Antarctic nematode worms photographed under the microscope. Credit: David Wharton

viernes, 20 de enero de 2017

La vida compleja pudo existir en la Tierra antes de nuestro linaje eucariota

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La vida compleja podría haber venido y desaparecido en la Tierra mucho antes de que surgieran los organismos multicelulares con los que estamos familiarizados.
Stromatolite formed by ancient prokaryotic microorganisms. Image: totajla/Shutterstock.com

sábado, 14 de enero de 2017

Un filtro ecológico que captura productos químicos muy tóxicos

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Los investigadores de la Universidad Estatal de Washington (WSU) han desarrollado un filtro de aire a base de soja que puede capturar productos químicos tóxicos, como el monóxido de carbono y el formaldehído, que los actuales filtros de aire no pueden.

Antes y después de la demostración de la capacidad del filtro. Crédito: WSU

miércoles, 7 de diciembre de 2016

Las fuerzas mecánicas de construcción de un organismo vivo

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Una nueva y poderosa técnica desarrollada en UCSB revela el ambiente mecánico de las células en su hábitat natural, en el embrión vivo.

Ya sea construyendo órganos o manteniendo sanos los tejidos adultos, las células usan señales bioquímicas y mecánicas de su entorno para tomar decisiones importantes, como convertirse en neurona, en una célula de la piel o en una célula del corazón. Los científicos de la Universidad de Santa Barbara han desarrollado una nueva y poderosa técnica que revela por primera vez el ambiente mecánico que las células perciben en los tejidos vivos, su inalterado hábitat tridimensional natural.

viernes, 18 de noviembre de 2016

El origami químico que produce los nuevos compuestos vegetales con potencial terapéutico y económico

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Las plantas producen innumerables tipos de compuestos, también conocidos como productos naturales, que son los que fabrican las plantas usando las enzimas predeterminadas por su código genético. Muchos de estos productos naturales son muy útiles como antibióticos, fármacos anticancerosos o vitaminas, entre otras miles de aplicaciones. Y muchos de estos compuestos son demasiado complejos para sintetizarlos en laboratorio, pero pueden ser purificados desde las plantas en las que se encuentran.

Robert Minto, Ph.D., es profesor asociado de química y biología química en la School of Science at Indiana University-Purdue University Indianapolis. Crédito: Whitney Walker.

miércoles, 16 de noviembre de 2016

Descubren un segundo estado del agua líquida

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Es uno de los compuestos más fundamentales en la Tierra, y representa aproximadamente el 60 por ciento del cuerpo humano y, sin embargo, el agua está resultando ser más extraña de lo que podríamos imaginar.



miércoles, 2 de noviembre de 2016

Hacer del microbioma parte de la medicina de precisión

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Estudios del microbioma persuaden a que sea parte integrante de futuras iniciativas de medicina de precisión, según argumentan los científicos de la Universidad de Chicago, en un comentario publicado en Trends in Pharmacological Sciences.



lunes, 31 de octubre de 2016

Descubren un lago bajo el mar, sorprendente, pero peligroso para la vida

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Los científicos han descubierto un "lago" o piscina en las profundidades del Golfo de México. Aunque nadie entra en esa piscina del fondo marino sin poner su vida en peligro.

cangrejos sin vida siembran los bordes de este lago. EVNautilus/YouTube

lunes, 3 de octubre de 2016

Tenemos un segundo cerebro

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Nuestro cerebro se compone de aproximadamente 100 mil millones de neuronas que están constantemente disparando señales eléctricas de ida y vuelta que dicen qué hacer, qué pensar y cómo sentirse.



domingo, 28 de agosto de 2016

Salud mental, libre albedrío y el microbioma

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«Somos legión, todos y cada uno de nosotros. Siempre un "nosotros" y nunca un "yo"»

"He observado a muchos pequeños animales con gran admiración", Galileo se maravillaba mientras miraba a través de su microscopio, una herramienta que, como el telescopio, él no inventó, sino que lo utilizó de forma tan visionaria que lo hizo revolucionario. Sus descubrimientos dentro de la célula fueron tan reveladores como los que hizo del universo con el telescopio. La humanidad fue muy lenta en darle importancia y reacia a aceptar su revisión radical del cosmos.

El escritor de ciencia inglés, Ed Yong, explora en un libro esclaredor de microbiología I Contain Multitudes: The Microbes Within Us and a Grander View of Life (public library), la importancia multifacética, fascinante y elegantemente escrita, como para ser digna de Whitman reference, en el que Yong va desvelando el mundo de lo visible, para revelar la sorprendente complejidad de la vida que próspera debajo y dentro de los límites de nuestra percepción.

miércoles, 17 de agosto de 2016

La evolución y el campo eléctrico terrestre

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Los biorritmos de la Tierra y su descendencia

En 1982, el experimentado antropólogo y farmacólogo Francis Ivanhoe, publicó el primero de varios estudios en los que habría de catalogar un importante descubrimiento para la ciencia evolutiva. Al topografiar todos los cráneos conocidos humanos paleolíticos, fue testigo de una correlación entre el antiguo aumento de la fuerza del campo magnético y el repentino incremento del tamaño del cerebro en los humanos, así como en las revoluciones culturales/evolutivas como la utilización generalizada del fuego como herramienta. Estos períodos de mayor fuerza del campo geomagnético (grabado geológicamente) se produjeron durante las edades de hielo que llamamos Mindel y Würm. Él trató este hallazgo en sus artículos a lo largo de 30 años, publicándolos en el journal Bioelectricity y en Human Evolution.
campo magnético terrestre

lunes, 15 de agosto de 2016

Descubrimiento de un interruptor de azúcar en el cerebro


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Investigadores de la Universidad Técnica de Munich han descubierto que nuestro cerebro toma activamente el azúcar de la sangre. Antes de esto se tenía como un proceso puramente pasivo. Un equipo internacional, dirigido por el experto en diabetes Matthias Tschöp, ha publicado en la revista 'Cell' que el transporte de azúcar sl cerebro está regulado por las denominadas células gliales que reaccionan a las hormonas como la insulina o la leptina. Anteriormente se pensaba que esto sólo era posible para las neuronas.

domingo, 3 de julio de 2016

Han descubierto una nueva bacteria en nuestra saliva

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Investigadores de EEUU. han descubierto una nueva bacteria oculta dentro de nuestra saliva, un tipo de bacteria parasitaria llamada Bdellovibrio.

La bacteria sólo dispone de 700 genes y es la primera cepa descubierta que depende completamente de otra bacteria para sobrevivir. Por si eso no fuera suficientemente espeluznante, esta nueva forma de vida también se ha relacionado con una amplia gama de enfermedades humanas, entre ellas la periodontitis, la fibrosis quística y la resistencia antibiótica.

Este nuevo parásito fue descubierto después de que los científicos de la Facultad de Odontología de la Universidad de Washington, descubrieran un misterioso fragmento de ARN en unas pruebas de saliva humana que no coincidían con ninguno de los organismos conocidos.

En otros laboratorios ya encontraron también este mismo código ARN extraño, pero nadie sabía de dónde provenía. Después de estudiarlo con más detenimiento, el equipo fue capaz de demostrar que este ARN pertenecía a una pequeña bacteria que en realidad vive de otra: la más conocida cepa, Actinomyces Odontolyticus.

Aunque los científicos ya habían descubierto que algunas bacterias pueden infectar a otras, esta es la primera vez que se ve una cepa totalmente dependiente de infectar a su huésped, ya que no puede fabricar sus propios aminoácidos esenciales para la vida.

Por eso ha sido tan difícil para los científicos identificarla, ya que no pueden crecer y mantenerse con vida en el laboratorio sin un anfitrión.

"Son bacterias ultra-pequeñas, y viven en la superficie de otras bacterias", explicaba el investigador principal, Jeff McLean, en la connferencia anual de la Sociedad Americana de Microbiología en Boston, la semana pasada, tal y como se informa Andy Coghlan en New Scientist.

Al estudiar dicho parásito en el laboratorio, junto a su anfitrión, el equipo ha podido demostrar que la Bdellovibrio es una bacteria libre que persigue a la Actinomyces para unirse a su membrana externa.

Al principio, la Actinomyces puede manejar los parásitos que succionan sus nutrientes. Pero finalmente sucumbe y muere ante el ataque. El equipo todavía no está seguro de cómo se reproduce y propaga la Bdellovibrio a su próxima víctima.

"Estamos tratando de descifrar lo que está pasando", señalaba el investigador Jeff McLean.

Aunque el equipo está ahora interesado en cómo la Bdellovibrio puede afectar a la enfermedad humana, ya que encontraron altas concentraciones de ADN parásito en las personas con periodontitis y fibrosis quística.

En investigaciones previas ya sido demostrado que la Actinomyces Odontolyticus contribuye a la periodontitis, y cuando se añade este nuevo parásito, parece hacer que la Actinomyces sea más capaz de evitar a los glóbulos blancos de la sangre (leucocitos), y por supuesto, eso significa que el cuerpo es menos capaz de luchar contra la infección.

Las bacterias huésped también se vuelven más resistentes al antibiótico estreptomicina, según los investigadores.

Ahora tratan de averiguar cómo la presencia de esta bacteria parásita podría afectar a la salud humana, y cómo podemos utilizar este conocimiento para mejorar nuestros resultados ante la enfermedad.

Aunque McLean y sus colegas ya han presentado las conclusiones de su investigación en la Sociedad Americana de Microbiología, aún no ha sido revisada por expertos, por el momento, así que tendremos que esperar a que otros investigadores puedan confirmar dicho descubrimiento.

Resulta improbable que este descubrimiento sea el último que provenga de la saliva en la boca, ya que los científicos creen que aún no se han identificado correctamente más de la mitad de los microbios de nuestra saliva.

"Es increíblemente emocionante ver un avance tan importante en el estudio de los principales linajes de vida que hasta ahora habían sido imposibles de cultivar," comentaba a New Scientist, Brian Hedlund, de la Universidad de Nevada en Las Vegas, que no participó en el estudio.

"Los datos genéticos de otros organismos, aún no cultivados, sugiere que, las relaciones huésped-parásito entre los microbios son comunes en la naturaleza, por lo que este tipo de estudio es una gran plantilla para que otros que lo seguirán."

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Ref. Science Alert ,. 1 julio de 2016
Artículo: "Researchers have discovered a new life form in our saliva, and it's linked to human disease"
Autor: David Nield .
Imagen: Bdellovibrio .. MicrobeWiki.