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sábado, 12 de agosto de 2017

Alienígenas en nuestro mundo

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Leonid Moroz ha pasado dos décadas dándole vueltas a una idea alucinante: aunque los científicos busquen vida extraterrestre en otros planetas, resulta que podría haber ya alienígenas aquí en la Tierra, con sorprendentes y diferentes características biológicas y cerebrales. Estos alienígenas han estado ocultos a la vista durante miles de años, tienen mucho que enseñarnos acerca de la naturaleza de la evolución y qué esperar cuando finalmente descubramos la vida en otros mundos.

ctenóforo, por the Earth Story.com,

domingo, 6 de agosto de 2017

Lo Posible Adyacente, de Stuart A. Kauffman

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Un agente autónomo es algo que puede reproducirse y, al menos, ser capaz de completar un ciclo de trabajo termodinámico. Resulta que esto es cierto para todas las células de vida libre, a excepción de casos raros y especiales. Dichas células completan sus ciclos de trabajo igual que cualquier bacteria meneando su flagelo como nadando en un gradiente de glucosa. Así están ocupadas las células de tu cuerpo completando sus ciclos de trabajo durante todo su tiempo.


Una charla con Stuart A. Kauffman

martes, 1 de agosto de 2017

¿A qué llamamos "Vida" en Física?

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Una nueva teoría arroja luz sobre el surgimiento de la complejidad de la vida.

Jeremy England se preocupa por las palabras, por lo que ellas significan, por los universos que contienen. Evita algunas, como "conciencia" o "información"; demasiado cargadas, dice, demasiado traicioneras. Cuando se pone a buscar lo que es correcto decir, su voz se rompe un poco, dispersandose una o dos octavas antes de reanudar en una sonoridad fluida. Su cautela es comprensible. Como profesor asistente de física, de 34 años, en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, es el arquitecto de una nueva teoría llamada "adaptación disipativa", que ha ayudado a explicar cuán compleja es la vida como función, que puede auto-organizarse y surgir desde las cosas más simples, incluida la materia inanimada. Esta proposición le ha ganado a England un apodo algo incómodo: el siguiente Charles Darwin. Pero su historia es tanto sobre el lenguaje como sobre la biología.

domingo, 25 de junio de 2017

El enlace químico que equilibra la vida y la muerte de las células

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Con el láser de rayos X y el sincrotrón del SLAC, los científicos midieron exactamente cuánta energía hace falta para mantener el enlace químico crucial que desencadena la espiral de muerte de una célula.

Un láser óptico (verde) excita el sitio activo que contiene hierro de la proteína citocromo c, y luego un láser de rayos X (blanco) sondea el hierro de unos pocos femtoseconds a unos picosegundos más tarde. El enlace crítico de hierro-azufre se rompe a medida que el láser óptico calienta la proteína, y se vuelve a conectar a medida que el sistema se enfría. Crédito: Greg Stewart/SLAC National Accelerator Laboratory

lunes, 12 de junio de 2017

Selección de ciencia semana 10-jun-2017

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Referencias de ciencia de esta semana
Secuenciando una Momia

Por primera vez, los investigadores han logrado secuenciar el ADN de momias egipcias. Los resultados revelan que estos pueblos antiguos eran más similares genéticamente a las poblaciones que viven en el Mediterráneo oriental, una región que hoy incluye a Siria, Líbano, Israel, Jordania e Irak, que las personas que hoy día viven en Egipto.

Los científicos secuenciaron el ADN de momias del asentamiento de Abusir el-Meleq, al sur de Cairo, y fueron enterrados entre 1380 a.C y 425 d.C. Crédito: bpk/Aegyptisches Museum und Papyrussammlung, SMB/Sandra Steiss
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Ref. LiveScience.com, 8 junio 2017
"Surprising Find: Ancient Mummy DNA Sequenced in First"

jueves, 18 de mayo de 2017

Microbios controlando la maquinaria molecular para influir en la salud de sus anfitriones

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Por increíble que parezca, los microbios pueden controlar a sus huéspedes animales manipulando la maquinaria molecular de sus células, provocando ciertos patrones de expresión génica que, consecuentemente, contribuyen a la salud o la enfermedad. Este trabajo, llevado a cabo con células del pez cebra y con ratones, podría suponer implicaciones en cuanto a las enfermedades inflamatorias intestinales humanas, como la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa, o las distintas variantes de las llamadas enfermedades o trastornos metabólicos.

Imagen: Los investigadores han descubierto que los microbios intestinales pueden alterar la acción de los genes de su organismo huésped. Las células intestinales del ratón se delinean en rojo, junto a los núcleos celulares manchados de azul, y una proteína llamada factor de transcripción Hnf4a tintada de verde dentro de los núcleos. Se encontró que los microbios suprimen el factor Hnf4a en ratones y peces de manera que pueden contribuir a enfermedades intestinales. Crédito: James M. Davison ---------

jueves, 11 de mayo de 2017

Nueva explicación sobre el Gran Evento de Oxidación de la Tierra primitiva

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 Uno de los misterios aún no resueltos sobre la historia de la Tierra es cómo fue que el planeta se volvió tan oxigenado y respirable hace miles de millones de años. Ahora, un nuevo estudio dice que pudieron haber sido los gigantescos bloques de roca que forman la corteza exterior de la Tierra.

Una concepción artística de la Tierra primitiva. Crédito: Simone Marchi /NASA/SwRI

miércoles, 19 de abril de 2017

La fertilidad puede depender de las condiciones natatorias en el útero

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Para que el esperma de un mamífero tenga éxito, debe completar el trayecto natatorio de su vida, alcanzar el óvulo y fertilizarlo. Esta trayectoria es más fácil si nada a través del agua, no a través de alguna sustancia viscosa. Resulta que tanto el macho como la hembra tienen un papel que hacer para que esto sea posible.

Elaborar biocombustibles más eficientes a partir de las algas

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Un equipo de investigación japonés ha revelado el mecanismo que hay detrás de la síntesis de aceite dentro de las células de las microalgas. Este descubrimiento puede contribuir al desarrollo de los biocombustibles. 

Las diferencias en el contenido de la célula en presencia de agua salada. Kobe University

jueves, 13 de abril de 2017

Klosneuvirus, el virus gigante que aviva la discusión sobre el árbol de la vida

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Los biólogos evolucionistas nunca han sabido bien cómo clasificar a los virus, discutiendo sobre sus orígenes durante décadas. Pero ahora han descubierto un grupo de virus gigantes, llamado Klosneuvirus, que podrían ser el "eslabón perdido" que ayude a resolver el debate, o quizás a provocar aún más discordia.

Una ilustración de lo que podría ser un Klosneuvirus. Ella Maru Studio

jueves, 23 de marzo de 2017

Nuevo virus rompe las barreras entre hongos incompatibles

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Han identificado un virus que puede debilitar la capacidad de un hongo para evitar el emparejamiento con otros hongos incompatibles, según la nueva investigación publicada en PLOS Pathogens. Al promover el apareamiento de hongos, el virus podría ayudar a la transmisión de virus adicionales no relacionados entre hongos.

SsMYRV4-mediated enhancement of horizontal transmission between different VCGs effectively prevents and controls Sclerotinia diseases. Credit: Wu S, et al. (2017)

domingo, 12 de marzo de 2017

domingo, 26 de febrero de 2017

Tardígrados, la especie superviviente

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Los tardígrados, también llamados osos de agua o cochinillos del musgo, son animales casi microscópicos con largos cuerpos rechonchos y cabezas arrugadas. Tienen ocho patas y sus manos tienen de cuatro a ocho garras en cada una. Aunque extrañamente lindo, estos diminutos animales son casi indestructibles e incluso pueden sobrevivir en el espacio exterior.

Diane Nelson, investigadora en el Parque Nacional Great Smoky Mountains, usó un microscopio de barrido para tomar esta imagen tridimensional de un tardígrado. Crédito: NPS / Diane Nelson

martes, 21 de febrero de 2017

Mejorar la detección celular entre la multitud

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Las células que se comunican entre sí pueden medir las concentraciones químicas con mayor precisión si se extienden en una configuración dispersa.  

viernes, 17 de febrero de 2017

Nuevas evidencias acerca de dónde adquirimos los microbios

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La creencia actual asume que el nacimiento juega un papel vital en la siembra de nuestro cuerpo con una amplia gama de bacterias y hongos, pero este descubrimiento alimenta el debate sobre si la forma en que dejamos el útero es realmente tan importante para nuestro microbioma como se pensaba.

Frotar a los bebés nacidos por cesárea con líquido vaginal cambia su composición microbiana de una manera potencialmente beneficiosa, sin embargo, algunos médicos advierten que el procedimiento viene con riesgos. crédito: Martin Valigursky/Shutterstock

miércoles, 15 de febrero de 2017

Reparar el ADN: descubierta una nueva letra en el alfabeto celular

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Las células necesitan reparar el ADN dañado de nuestros genes a fin de prevenir el desarrollo del cáncer y otras enfermedades. Por lo tanto, nuestras células activan y envían "proteínas de reparación" a las partes dañadas dentro del ADN. Para ello, ha ido evolucionando un elaborado lenguaje proteico.

Ahora, los científicos del Instituto Max Planck de Biología del Envejecimiento en Colonia, han descubierto la forma en que se utiliza una nueva letra de este alfabeto de las células. La novedosa modificación de esta proteína, llamada serina ADP-ribosilación, ha sido pasada por alto por los científicos durante décadas. Este hallazgo revela la importancia de los descubrimientos ocultos en los llamados "puntos ciegos" científicos.

viernes, 10 de febrero de 2017

¿Son vegetarianos los árboles?

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Los seres humanos pueden ser vegetarianos, optando por renunciar a la carne, pero ¿qué pasa con los árboles? Después de todo, los árboles necesitan solamente del suelo, la luz del sol y el agua para sobrevivir, ¿no?



miércoles, 25 de enero de 2017

Increíble adaptación de la vida a la congelación

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El primer estudio molecular de un organismo capaz de sobrevivir a la congelación intracelular (congelación dentro de sus células), publicado esta semana en British Antarctic Survey (BAS), en colaboración con investigadores de la Universidad de Otago, Nueva Zelanda. El documento representa un hito en la comprensión de los científicos de una adaptación extraordinaria.

Antarctic nematode worms photographed under the microscope. Credit: David Wharton

viernes, 20 de enero de 2017

La vida compleja pudo existir en la Tierra antes de nuestro linaje eucariota

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La vida compleja podría haber venido y desaparecido en la Tierra mucho antes de que surgieran los organismos multicelulares con los que estamos familiarizados.
Stromatolite formed by ancient prokaryotic microorganisms. Image: totajla/Shutterstock.com