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miércoles, 24 de mayo de 2017

Milgrom, el físico que niega la materia oscura

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Mordehai Milgrom proclama con orgullo, refiriéndose a la Dinámica Newtoniana Modificada (MOND: Modified Newtonian Dynamics), su teoría que recompone la física newtoniana, en lugar de postular la existencia de la materia oscura y la energía oscura que, según el modelo estándar de la cosmología, constituyen 95.1 por ciento del contenido total de energía de masa del universo.

el enigmático puzzle de la materia y energía oscuras

jueves, 18 de mayo de 2017

Microbios controlando la maquinaria molecular para influir en la salud de sus anfitriones

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Por increíble que parezca, los microbios pueden controlar a sus huéspedes animales manipulando la maquinaria molecular de sus células, provocando ciertos patrones de expresión génica que, consecuentemente, contribuyen a la salud o la enfermedad. Este trabajo, llevado a cabo con células del pez cebra y con ratones, podría suponer implicaciones en cuanto a las enfermedades inflamatorias intestinales humanas, como la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa, o las distintas variantes de las llamadas enfermedades o trastornos metabólicos.

Imagen: Los investigadores han descubierto que los microbios intestinales pueden alterar la acción de los genes de su organismo huésped. Las células intestinales del ratón se delinean en rojo, junto a los núcleos celulares manchados de azul, y una proteína llamada factor de transcripción Hnf4a tintada de verde dentro de los núcleos. Se encontró que los microbios suprimen el factor Hnf4a en ratones y peces de manera que pueden contribuir a enfermedades intestinales. Crédito: James M. Davison ---------

domingo, 14 de mayo de 2017

El cerebro y los prejuicios

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Una cristalina descripción de cuán obstinados pueden llegar a ser los sesgos mentales, y tal vez Albert Einstein habría estado de acuerdo con ello, dado que es el supuesto autor del proverbio que se le atribuye: “Es más difícil romper un prejuicio que un átomo”. Pero, irónica y paradójicamente, detrás de esto se oculta un sesgo. Lo más probable es que Einstein nunca dijera esa frase. Sin embargo, ¿por qué tantas personas aparentemente creen que sí?

Preparación de una grabación de EEG. | Crédito: Universidad de Berna / Adrian Moser.

jueves, 11 de mayo de 2017

Nueva explicación sobre el Gran Evento de Oxidación de la Tierra primitiva

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 Uno de los misterios aún no resueltos sobre la historia de la Tierra es cómo fue que el planeta se volvió tan oxigenado y respirable hace miles de millones de años. Ahora, un nuevo estudio dice que pudieron haber sido los gigantescos bloques de roca que forman la corteza exterior de la Tierra.

Una concepción artística de la Tierra primitiva. Crédito: Simone Marchi /NASA/SwRI

martes, 9 de mayo de 2017

El tálamo también es pieza clave para mantener la memoria de trabajo

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Observando el tálamo como posible objetivo de tratamiento para el déficit de memoria de trabajo de la esquizofrenia.
Durante mucho tiempo, esa estructura con forma de huevo, a menudo pasada por alto, situada en el centro del cerebro, pasaba por ser un mero "relé", sin embargo el tálamo también parece jugar un papel fundamental a la hora de afinar los circuitos del pensamiento.

Un trío de estudios con ratones, financiados por los National Institutes of Health (NIH), revelan que el tálamo sostiene la capacidad de distinguir categorías y mantener los pensamientos en mente.

Mediante la manipulación de la actividad neuronal del tálamo, los científicos fueron capaces de controlar la capacidad de un animal para recordar cómo encontrar una recompensa. En el futuro, el tálamo podría convertirse en la diana de intervenciones para reducir los déficits cognitivos de trastornos psiquiátricos como la esquizofrenia, según los investigadores.

lunes, 1 de mayo de 2017

"La ética de la creencia", del matemático y filósofo inglés, William Kingdon Clifford

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«Es incorrecto siempre, en todo tiempo y lugar, y para cualquier persona, creer cualquier cosa sin tener evidencias suficientes.»

“La confianza que la gente tiene en sus creencias no es una medida de la calidad de las evidencias, sino de la coherencia de la historia que la mente ha logrado construir”, observa el psicólogo ganador del Premio Nobel, Daniel Kahneman, en el resumen de sus estudios pioneros en la psicología del comportamiento sobre cómo y por qué nuestra mente nos engaña. Y, sin embargo, nuestras creencias son la brújula que guía nuestro navegar por el paisaje de la realidad, dirigiendo nuestras acciones y, por lo tanto, la forma de nuestro impacto en esa misma realidad. El gran físico David Bohm capturó esta dependencia ineludible de forma memorable: “La realidad es lo que tomamos por cierto. Lo que tomamos por cierto es lo que creemos ... Lo que creemos determina lo que tomamos por verdad".

William Kingdon Clifford, por John Collier

domingo, 30 de abril de 2017

El entrelazado tejido del espacio

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Vivimos en la revolución de la información. Traducimos todo a vastas secuencias de unos y ceros. Desde nuestro correo electrónico personal hasta nuestros documentos de trabajo, desde nuestras frecuencias cardíacas hasta nuestras ratios de crédito, desde nuestras películas preferidas a nuestras preferencias de películas, todas las cosas se representan usando este mismo alfabeto {0,1} que nuestros ayudantes digitales "entienden" y procesan.

miércoles, 19 de abril de 2017

La fertilidad puede depender de las condiciones natatorias en el útero

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Para que el esperma de un mamífero tenga éxito, debe completar el trayecto natatorio de su vida, alcanzar el óvulo y fertilizarlo. Esta trayectoria es más fácil si nada a través del agua, no a través de alguna sustancia viscosa. Resulta que tanto el macho como la hembra tienen un papel que hacer para que esto sea posible.

Elaborar biocombustibles más eficientes a partir de las algas

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Un equipo de investigación japonés ha revelado el mecanismo que hay detrás de la síntesis de aceite dentro de las células de las microalgas. Este descubrimiento puede contribuir al desarrollo de los biocombustibles. 

Las diferencias en el contenido de la célula en presencia de agua salada. Kobe University

lunes, 17 de abril de 2017

Cosmología y la teoría de conjuntos

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A los cosmólogos les encantan las matemáticas, siempre están modelando teorías con sus grandes computadoras. Pero, ¿cómo ven las matemáticas, y en particular la teoría de conjuntos, a la cosmología?

Cosmos significa todo lo que existe, incluyendo lo que se ha descubierto y lo que no.
«Cosmos es todo lo que es, lo que ha sido o lo que será»
--Carl Sagan (serie 'Cosmos: un viaje personal')

Esto quiere decir que la cosmología tiene por objeto de estudio el conjunto de todo lo existente.

viernes, 14 de abril de 2017

Cosmología y fundamentalismo científico

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"Cosmología y fundamentalismo científico"
Comunicación de Carlos Madrid para los XXII Encuentros de Filosofía de Oviedo


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Vídeo publicado por la Fundación Gustavo Bueno, 7 abril 2017

Demasiada actividad en ciertas áreas del cerebro es mala para la memoria y la atención

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Las neuronas del cerebro interactúan entre sí enviando mensajes químicos, los llamados neurotransmisores. El ácido gamma-aminobutírico (GABA) es el neurotransmisor inhibidor más común, su función es importante para restringir la actividad neuronal, impidiendo que las neuronas se vuelvan demasiado rápidas, se activen demasiado o respondan a estímulos irrelevantes.

jueves, 13 de abril de 2017

Diferencias entre modelos cosmológicos (2)

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"A New Look at Near Neighbors – Part Two"

-- Primera Parte (1) || Segunda Parte (2) --

 El modelo estándar y el modelo del Universo Eléctrico pintan fundamentalmente diferentes cuadros sobre cómo se forman e impulsan las galaxias​​.
Galaxia Messier 33, conocida como Galaxia del triangulo. 2016. autor Francesco Antonucci. Wikimedia

Diferencias entre modelos cosmológicos (1)

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 "A New Look at Near Neighbors – Part One"

-- Primera Parte (1) || Segunda Parte (2) --

La diferencia fundamental entre el modelo cosmológico estándar y el modelo del Universo eléctrico se encuentra en su punto de vista acerca de cómo el Universo fue construyéndose en el tiempo.

Messier 31, Andromeda Spiral Galaxy. 2006, autor Boris Štromar . Wikimedia

Klosneuvirus, el virus gigante que aviva la discusión sobre el árbol de la vida

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Los biólogos evolucionistas nunca han sabido bien cómo clasificar a los virus, discutiendo sobre sus orígenes durante décadas. Pero ahora han descubierto un grupo de virus gigantes, llamado Klosneuvirus, que podrían ser el "eslabón perdido" que ayude a resolver el debate, o quizás a provocar aún más discordia.

Una ilustración de lo que podría ser un Klosneuvirus. Ella Maru Studio

domingo, 9 de abril de 2017

El grafeno como filtro de agua

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Un filtro de grafeno que podría abaratar el beber agua de mar

Publicado en la revista Nature Nanotechnology, este estudio puede ser un paso importante hacia el agua desalada, donde sea seguro beber una vez retirada la sal. Los investigadores de la Universidad de Manchester modificaron las membranas de óxido de grafeno, un tipo de membrana selectivamente permeable que permite que algunas moléculas pasen mientras se mantienen las demás, a fin de dejar pasar el agua mientras atrapan los iones salinos. Básicamente es un tamiz molecular.

Corrientes de pensamiento respecto al electromagnetismo

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Mucho antes de la era espacial, las teorías de un cuarto estado 'radiante' de la materia y las explicaciones electromagnéticas de la aurora polar, la luz zodiacal, los cometas, el sol y, de hecho, todo el universo, circulaban y se discutían amplia y abiertamente. Cuando las sondas espaciales comenzaron a transmitir las mediciones in situ, la naturaleza eléctrica de la aurora, tal como argumenta Kristian Birkeland y muchos otros, era defendida sin fisuras. Sin embargo, curiosamente, los precursores intelectuales de la teoría del universo de plasma, con su énfasis en el predominio de una fuerza electromagnética de muchos órdenes de magnitud, se encontraron con un destino muy diferente.

Helena Petrovna Blavatsky (London, 1889) y Sir William Crookes. Cortesía U.S. National Library of Medicine, Bethesda, Maryland.

sábado, 8 de abril de 2017

Los relojes moleculares van afinando el cronos de la evolución humana

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El ADN contiene la historia de nuestros ancestros, desde cómo relacionamos las caras conocidas en las reuniones familiares, a como nos relacionamos nuestro remoto pasado, desde como nos relacionamos con nuestros parientes no humanos más cercanos, los chimpancés, a como los Homo sapiens se aparearon con los neandertales, y de cómo las personas migraron de África, adaptándose a nuevos entornos y estilos de vida por el camino. Además, nuestro ADN contiene también pistas sobre el calendario de eventos clave en la evolución humana.

Las mutaciones son cambios en el código de ADN, cuando una de las bases de nucleótidos (A, T, G o C) es sustituida incorrectamente por otra. Crédito: www.shutterstock.com

miércoles, 5 de abril de 2017

El jubilado que resolvió un problema matemático de los más complejos del mundo

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Se trata de un problema que los matemáticos más experimentados del mundo han pasado décadas tratando de resolver, y la solución se les escapaba a cada paso: la infame desigualdad de correlación gaussiana (GCI).

maths-royen-proof --Marina Sun/Shutterstock.com

miércoles, 29 de marzo de 2017

El aire podría ser la próxima batería del mundo

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El viento y el sol, dos recursos impredecibles, son cada vez más importantes como fuentes de energía en Europa. Esto significa que nos enfrentamos a una creciente necesidad de instalaciones de almacenamiento de energía, ya que si la energía no puede ser utilizada inmediatamente cuando se genera, debe almacenarse hasta que sea necesario.

La idea de RICAS 2020 ayudará a utilizar el excedente de energía generado por las turbinas eólicas y las células solares para comprimir el aire, que se almacenará posteriormente en cámaras subterráneas. Crédito: Giovanni Perillo, SINTEF. Illustration: Knut Gangåssæter, SINTEF.