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sábado, 12 de agosto de 2017

Alienígenas en nuestro mundo

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Leonid Moroz ha pasado dos décadas dándole vueltas a una idea alucinante: aunque los científicos busquen vida extraterrestre en otros planetas, resulta que podría haber ya alienígenas aquí en la Tierra, con sorprendentes y diferentes características biológicas y cerebrales. Estos alienígenas han estado ocultos a la vista durante miles de años, tienen mucho que enseñarnos acerca de la naturaleza de la evolución y qué esperar cuando finalmente descubramos la vida en otros mundos.

ctenóforo, por the Earth Story.com,

domingo, 6 de agosto de 2017

Lo Posible Adyacente, de Stuart A. Kauffman

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Un agente autónomo es algo que puede reproducirse y, al menos, ser capaz de completar un ciclo de trabajo termodinámico. Resulta que esto es cierto para todas las células de vida libre, a excepción de casos raros y especiales. Dichas células completan sus ciclos de trabajo igual que cualquier bacteria meneando su flagelo como nadando en un gradiente de glucosa. Así están ocupadas las células de tu cuerpo completando sus ciclos de trabajo durante todo su tiempo.


Una charla con Stuart A. Kauffman

martes, 1 de agosto de 2017

¿A qué llamamos "Vida" en Física?

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Una nueva teoría arroja luz sobre el surgimiento de la complejidad de la vida.

Jeremy England se preocupa por las palabras, por lo que ellas significan, por los universos que contienen. Evita algunas, como "conciencia" o "información"; demasiado cargadas, dice, demasiado traicioneras. Cuando se pone a buscar lo que es correcto decir, su voz se rompe un poco, dispersandose una o dos octavas antes de reanudar en una sonoridad fluida. Su cautela es comprensible. Como profesor asistente de física, de 34 años, en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, es el arquitecto de una nueva teoría llamada "adaptación disipativa", que ha ayudado a explicar cuán compleja es la vida como función, que puede auto-organizarse y surgir desde las cosas más simples, incluida la materia inanimada. Esta proposición le ha ganado a England un apodo algo incómodo: el siguiente Charles Darwin. Pero su historia es tanto sobre el lenguaje como sobre la biología.

lunes, 17 de julio de 2017

Las Causas del Comportamiento, de Skinner

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LAS CAUSAS DEL COMPORTAMIENTO
En “Sobre el conductismo”
por B.F. Skinner

¿Por qué la gente se comporta de la forma como lo hace? Probablemente ésta fue primero una pregunta práctica: ¿cómo podría una persona anticipar y, por tanto, prepararse para lo que otra persona iba a hacer? Luego se tornaría práctica en otro sentido: ¿cómo se podría inducir a una persona a comportarse de una cierta manera? Eventualmente se convirtió en el problema de entender y explicar el comportamiento. Siempre se la podría reducir a una pregunta acerca de las causas.

jueves, 13 de julio de 2017

El papel fundamental del níquel para el campo magnético de la Tierra

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Los científicos de TU Wien y la Universidad de Würzburg están cambiando nuestra idea del campo magnético de la tierra: el hierro por sí solo no puede explicar el concepto de geodinamo. Ese ingrediente fundamental es el níquel.

Sólo se necesita una brújula simple para demostrar que la tierra tiene un campo magnético, pero otra cosa ya no tan sencilla es explicar exactamente cómo se crea. Sin lugar a dudas, el centro caliente de nuestro planeta, compuesto principalmente de hierro, juega un papel importante, que en combinación con la rotación de la tierra, construye un poderoso "efecto dínamo", capaz de crear un campo magnético.

domingo, 2 de julio de 2017

Medir un kilogramo con la mayor precisión

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El Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) de Estados Unidos se ha puesto a revisar los pedacitos ridículamente pequeños de los quanta a fin de que podamos refinar nuestras mediciones del Universo.

Patrón de kilogramo. Greg L / Wikimedia Commons

jueves, 29 de junio de 2017

Los físicos descubren dos fases del agua líquida a baja temperatura

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Un equipo de físicos de la Universidad de Estocolmo ha descubierto dos estados del agua líquida a baja temperatura con grandes diferencias en estructura y densidad.

Impresión artística de las dos formas de agua líquida ultra-viscosa con diferente densidad. Al fondo se representa un patrón salpicado de rayos X tomado de datos reales del hielo amorfo de alta densidad, el cual se produce presurizando el agua a temperaturas muy bajas. Crédito: Mattias Karlén.

El aceite de oliva virgen extra protege del deterioro cognitivo

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En un estudio publicado la semana pasada en los Annals of Clinical and Translational Neurology, investigadores de la Universidad de Temple y la Universidad de Sapienza en Roma muestran que el consumo diario de aceite de oliva virgen extra, un importante componente de la dieta mediterránea, protege la memoria, la capacidad de aprendizaje y reduce la formación de placas beta-amiloide y la ovillos neurofibrilares en el cerebro, marcadores clásicos de la enfermedad de Alzheimer.

aceite de oliva virgen extra

martes, 27 de junio de 2017

A mayor fuerza muscular mejor función cognitiva en las personas mayores

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Una mayor fuerza muscular está asociada con una mejor función cognitiva tanto en hombres como en mujeres mayores, según un nuevo estudio realizado en Finlandia. 


domingo, 25 de junio de 2017

El enlace químico que equilibra la vida y la muerte de las células

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Con el láser de rayos X y el sincrotrón del SLAC, los científicos midieron exactamente cuánta energía hace falta para mantener el enlace químico crucial que desencadena la espiral de muerte de una célula.

Un láser óptico (verde) excita el sitio activo que contiene hierro de la proteína citocromo c, y luego un láser de rayos X (blanco) sondea el hierro de unos pocos femtoseconds a unos picosegundos más tarde. El enlace crítico de hierro-azufre se rompe a medida que el láser óptico calienta la proteína, y se vuelve a conectar a medida que el sistema se enfría. Crédito: Greg Stewart/SLAC National Accelerator Laboratory

martes, 30 de mayo de 2017

El papel del doctor Santorio en la formación de la ciencia moderna

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Unas notas manuscritas recién descubiertas muestran por primera vez al médico veneciano Santorio Santorio (1561-1636), que inventó el termómetro y ayudó a sentar las bases para el tratamiento médico moderno, que también jugó un papel clave en la formación de nuestra primera comprensión de la química.

Retrato de Santorio Santorio, by Giacomo Piccini.

El verdadero incrédulo

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"Lo creeré cuando lo vea", este podría ser el lema de un empirista.
Su creencia es que, la creencia razonable en una idea debe estar gobernada por las pruebas cuyos resultados se pueden sentir. Su preocupación es que las creencias no ancladas en lo sensible no se pueden distinguir de las creencias que son ficticias.

miércoles, 24 de mayo de 2017

Milgrom, el físico que niega la materia oscura

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Mordehai Milgrom proclama con orgullo, refiriéndose a la Dinámica Newtoniana Modificada (MOND: Modified Newtonian Dynamics), su teoría que recompone la física newtoniana, en lugar de postular la existencia de la materia oscura y la energía oscura que, según el modelo estándar de la cosmología, constituyen 95.1 por ciento del contenido total de energía de masa del universo.

el enigmático puzzle de la materia y energía oscuras

jueves, 18 de mayo de 2017

Microbios controlando la maquinaria molecular para influir en la salud de sus anfitriones

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Por increíble que parezca, los microbios pueden controlar a sus huéspedes animales manipulando la maquinaria molecular de sus células, provocando ciertos patrones de expresión génica que, consecuentemente, contribuyen a la salud o la enfermedad. Este trabajo, llevado a cabo con células del pez cebra y con ratones, podría suponer implicaciones en cuanto a las enfermedades inflamatorias intestinales humanas, como la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa, o las distintas variantes de las llamadas enfermedades o trastornos metabólicos.

Imagen: Los investigadores han descubierto que los microbios intestinales pueden alterar la acción de los genes de su organismo huésped. Las células intestinales del ratón se delinean en rojo, junto a los núcleos celulares manchados de azul, y una proteína llamada factor de transcripción Hnf4a tintada de verde dentro de los núcleos. Se encontró que los microbios suprimen el factor Hnf4a en ratones y peces de manera que pueden contribuir a enfermedades intestinales. Crédito: James M. Davison ---------

domingo, 14 de mayo de 2017

El cerebro y los prejuicios

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Una cristalina descripción de cuán obstinados pueden llegar a ser los sesgos mentales, y tal vez Albert Einstein habría estado de acuerdo con ello, dado que es el supuesto autor del proverbio que se le atribuye: “Es más difícil romper un prejuicio que un átomo”. Pero, irónica y paradójicamente, detrás de esto se oculta un sesgo. Lo más probable es que Einstein nunca dijera esa frase. Sin embargo, ¿por qué tantas personas aparentemente creen que sí?

Preparación de una grabación de EEG. | Crédito: Universidad de Berna / Adrian Moser.

jueves, 11 de mayo de 2017

Nueva explicación sobre el Gran Evento de Oxidación de la Tierra primitiva

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 Uno de los misterios aún no resueltos sobre la historia de la Tierra es cómo fue que el planeta se volvió tan oxigenado y respirable hace miles de millones de años. Ahora, un nuevo estudio dice que pudieron haber sido los gigantescos bloques de roca que forman la corteza exterior de la Tierra.

Una concepción artística de la Tierra primitiva. Crédito: Simone Marchi /NASA/SwRI

martes, 9 de mayo de 2017

El tálamo también es pieza clave para mantener la memoria de trabajo

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Observando el tálamo como posible objetivo de tratamiento para el déficit de memoria de trabajo de la esquizofrenia.
Durante mucho tiempo, esa estructura con forma de huevo, a menudo pasada por alto, situada en el centro del cerebro, pasaba por ser un mero "relé", sin embargo el tálamo también parece jugar un papel fundamental a la hora de afinar los circuitos del pensamiento.

Un trío de estudios con ratones, financiados por los National Institutes of Health (NIH), revelan que el tálamo sostiene la capacidad de distinguir categorías y mantener los pensamientos en mente.

Mediante la manipulación de la actividad neuronal del tálamo, los científicos fueron capaces de controlar la capacidad de un animal para recordar cómo encontrar una recompensa. En el futuro, el tálamo podría convertirse en la diana de intervenciones para reducir los déficits cognitivos de trastornos psiquiátricos como la esquizofrenia, según los investigadores.

lunes, 1 de mayo de 2017

"La ética de la creencia", del matemático y filósofo inglés, William Kingdon Clifford

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«Es incorrecto siempre, en todo tiempo y lugar, y para cualquier persona, creer cualquier cosa sin tener evidencias suficientes.»

“La confianza que la gente tiene en sus creencias no es una medida de la calidad de las evidencias, sino de la coherencia de la historia que la mente ha logrado construir”, observa el psicólogo ganador del Premio Nobel, Daniel Kahneman, en el resumen de sus estudios pioneros en la psicología del comportamiento sobre cómo y por qué nuestra mente nos engaña. Y, sin embargo, nuestras creencias son la brújula que guía nuestro navegar por el paisaje de la realidad, dirigiendo nuestras acciones y, por lo tanto, la forma de nuestro impacto en esa misma realidad. El gran físico David Bohm capturó esta dependencia ineludible de forma memorable: “La realidad es lo que tomamos por cierto. Lo que tomamos por cierto es lo que creemos ... Lo que creemos determina lo que tomamos por verdad".

William Kingdon Clifford, por John Collier

domingo, 30 de abril de 2017

El entrelazado tejido del espacio

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Vivimos en la revolución de la información. Traducimos todo a vastas secuencias de unos y ceros. Desde nuestro correo electrónico personal hasta nuestros documentos de trabajo, desde nuestras frecuencias cardíacas hasta nuestras ratios de crédito, desde nuestras películas preferidas a nuestras preferencias de películas, todas las cosas se representan usando este mismo alfabeto {0,1} que nuestros ayudantes digitales "entienden" y procesan.

miércoles, 19 de abril de 2017

La fertilidad puede depender de las condiciones natatorias en el útero

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Para que el esperma de un mamífero tenga éxito, debe completar el trayecto natatorio de su vida, alcanzar el óvulo y fertilizarlo. Esta trayectoria es más fácil si nada a través del agua, no a través de alguna sustancia viscosa. Resulta que tanto el macho como la hembra tienen un papel que hacer para que esto sea posible.