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jueves, 13 de julio de 2017

El papel fundamental del níquel para el campo magnético de la Tierra

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Los científicos de TU Wien y la Universidad de Würzburg están cambiando nuestra idea del campo magnético de la tierra: el hierro por sí solo no puede explicar el concepto de geodinamo. Ese ingrediente fundamental es el níquel.

Sólo se necesita una brújula simple para demostrar que la tierra tiene un campo magnético, pero otra cosa ya no tan sencilla es explicar exactamente cómo se crea. Sin lugar a dudas, el centro caliente de nuestro planeta, compuesto principalmente de hierro, juega un papel importante, que en combinación con la rotación de la tierra, construye un poderoso "efecto dínamo", capaz de crear un campo magnético.

domingo, 2 de julio de 2017

Medir un kilogramo con la mayor precisión

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El Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) de Estados Unidos se ha puesto a revisar los pedacitos ridículamente pequeños de los quanta a fin de que podamos refinar nuestras mediciones del Universo.

Patrón de kilogramo. Greg L / Wikimedia Commons

jueves, 29 de junio de 2017

Los físicos descubren dos fases del agua líquida a baja temperatura

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Un equipo de físicos de la Universidad de Estocolmo ha descubierto dos estados del agua líquida a baja temperatura con grandes diferencias en estructura y densidad.

Impresión artística de las dos formas de agua líquida ultra-viscosa con diferente densidad. Al fondo se representa un patrón salpicado de rayos X tomado de datos reales del hielo amorfo de alta densidad, el cual se produce presurizando el agua a temperaturas muy bajas. Crédito: Mattias Karlén.

domingo, 30 de abril de 2017

El entrelazado tejido del espacio

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Vivimos en la revolución de la información. Traducimos todo a vastas secuencias de unos y ceros. Desde nuestro correo electrónico personal hasta nuestros documentos de trabajo, desde nuestras frecuencias cardíacas hasta nuestras ratios de crédito, desde nuestras películas preferidas a nuestras preferencias de películas, todas las cosas se representan usando este mismo alfabeto {0,1} que nuestros ayudantes digitales "entienden" y procesan.

miércoles, 29 de marzo de 2017

El aire podría ser la próxima batería del mundo

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El viento y el sol, dos recursos impredecibles, son cada vez más importantes como fuentes de energía en Europa. Esto significa que nos enfrentamos a una creciente necesidad de instalaciones de almacenamiento de energía, ya que si la energía no puede ser utilizada inmediatamente cuando se genera, debe almacenarse hasta que sea necesario.

La idea de RICAS 2020 ayudará a utilizar el excedente de energía generado por las turbinas eólicas y las células solares para comprimir el aire, que se almacenará posteriormente en cámaras subterráneas. Crédito: Giovanni Perillo, SINTEF. Illustration: Knut Gangåssæter, SINTEF.

jueves, 23 de marzo de 2017

Nuevo virus rompe las barreras entre hongos incompatibles

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Han identificado un virus que puede debilitar la capacidad de un hongo para evitar el emparejamiento con otros hongos incompatibles, según la nueva investigación publicada en PLOS Pathogens. Al promover el apareamiento de hongos, el virus podría ayudar a la transmisión de virus adicionales no relacionados entre hongos.

SsMYRV4-mediated enhancement of horizontal transmission between different VCGs effectively prevents and controls Sclerotinia diseases. Credit: Wu S, et al. (2017)

martes, 7 de marzo de 2017

Creando el sitio más frío del universo

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Este verano, una pequeñita caja volará hacia la Estación Espacial Internacional, donde se creará el lugar más frío del universo.

Ilustración artística de la caja de átomo para su uso en el Laboratorio de Átomo Frío (CAL) de la NASA, a bordo de la Estación Espacial Internacional. CAL utilizará láseres para enfriar los átomos a temperaturas ultrafríos. Crédito: NASA

sábado, 4 de marzo de 2017

Un hidrogel 5 veces más fuerte que el acero

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Los científicos han creado un nuevo material de hidrogel reforzado con fibras que, según dicen los expertos, es hasta cinco veces más difícil de romper que el acero al carbono, pero aún así es fácil de doblar y estirarse.

Hidrogel FRSC.  Hokkaido University

miércoles, 1 de marzo de 2017

Han detectado una fuerza similar a la fricción en el vacío

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Uno de los principios más fundamentales de la física moderna es que en el vacío (un lugar totalmente desprovisto de materia) no puede existir fricción, ya que el espacio vacío no puede ejercer una fuerza sobre los objetos que viajan a través de él. Pero a pesar de esa sabiduría convencional, los físicos del Reino Unido han descubierto que un átomo en descomposición viajando a través del vacío experimentaría una fuerza similar a la fricción, y según parece, esto refuerza la teoría de Einstein de la relatividad general.

Vacío cuántico. ktsdesign / Shutterstock.com

Primera evidencia de superconductividad en quiralidad

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Han encontrado la primera evidencia de que la superconductividad, uno de los fenómenos más intrigantes y lucrativos de la física, puede ser de izquierda o derecha. O, más exactamente, que los materiales superconductores pueden mostrar quiralidad.

Material superconductor. Trevor Prentice / Flickr

jueves, 23 de febrero de 2017

Nuevo metamaterial consigue llegar a los límites teóricos de la rigidez

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Los científicos han demostrado que el diseño de su nuevo metamaterial 3D es la primera estructura de este tipo capaz de alcanzar el límite teórico de la rigidez.

martes, 14 de febrero de 2017

Modelos de átomo

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Si usted pone "átomo" en el buscador de imágenes de Google, prácticamente todo lo que va a obtener es un cargador de modelos planetarios click-arty, esa representación simplificada de una estructura atómica que parece planetas orbitando una estrella central.

Modelos Rutherford y Bohr

lunes, 6 de febrero de 2017

Nueva manera de imprimir en papel usando luz

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El equipo de investigadores de EEUU y China declara que su nueva técnica de impresión de alta resolución por luz podría utilizarse en todas partes, desde periódicos a etiquetas, con el consiguiente ahorro de tinta y papel y bajo coste ambiental en su reciclaje y eliminación.


Crédito: Wang et al, American Chemical Society

domingo, 5 de febrero de 2017

Coordenadas de más de 23.000 átomos revelan defectos del material

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En el mundo de lo muy pequeño, la perfección es algo raro: prácticamente todos los materiales mirados a nivel atómico tienen defectos. Estas imperfecciones (átomos que faltan, átomos de un tipo intercambiados por otros, y átomos desalineados) pueden determinar de forma única las propiedades y funciones de un material. Ahora, físicos y colaboradores de UCLA, han mapeado las coordenadas de más de 23.000 átomos individuales de una pequeña nanopartícula de hierro-platino a fin de revelar los defectos del material.

Identificación de las coordenadas 3-D de 6.569 átomos de hierro y de 16,627 de platino de una nanopartícula de hierro-platino, para correlacionar disposiciones atómicas 3-D con las propiedades del material al nivel de un solo átomo. Crédito: Cortesía de Colin Ophus and Florian Nickel.

viernes, 27 de enero de 2017

Hidrógeno metálico, cuando la teoría se hace realidad

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Casi un siglo después de ser teorizado, los científicos de Harvard han logrado crear el material más raro y, potencialmente, uno de los más valiosos del planeta.


Imagen de los yunques de diamante comprimiendo el hidrógeno molecular. A mayor presión la muestra se convierte en hidrógeno atómico, como se muestra a la derecha. Crédito: R. Dias y I.F. Silvera

viernes, 20 de enero de 2017

¿Por qué la materia y la antimateria no se aniquilaron entre sí?

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Los físicos publican la medida más exacta hasta la fecha de una propiedad fundamental del antiprotón. Una contribución al debate materia-antimateria
Este es el sistema trampa BASE Penning que se utilizó para medir el momento magnético del antiprotón. Crédito / ©: Georg Schneider, JGU

jueves, 19 de enero de 2017

Estudio del vacío cuántico mediante la electrodinámica

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Se ha llevado a cabo un paso importante hacia un acceso experimental a la física cuántica completamente nuevo en la Universidad de Konstanz. El equipo de científicos dirigido por el profesor Alfred Leitenstorfer ha demostrado ahora cómo manipular un campo eléctrico del vacío y, de esta manera, generar desviaciones del estado fundamental del espacio vacío, el cual sólo puede entenderse en el contexto de la teoría cuántica de la luz.

Con estos resultados, los investigadores del campo de los fenómenos ultrarrápidos y la fotónica se basan en sus hallazgos anteriores, publicados en octubre de 2015, en la revista científica Science, donde dejaron demostrado la detección directa de señales de la pura nada. Este progreso científico esencial podría permitir resolver problemas con los que se han topado los físicos durante mucho tiempo, desde la comprensión más profunda de la naturaleza cuántica de la radiación hasta la investigación sobre atractivas propiedades materiales como la superconductividad en altas temperaturas. Los nuevos resultados se publican el 19 de enero de 2017 en el número actual del journal científico Nature.

viernes, 13 de enero de 2017

Enfriando un objeto más allá de los límites de la física conocida

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Por primera vez, los físicos han enfriado un objeto mecánico a una temperatura más fría de lo que se creía posible por las leyes de la física, llevándola por debajo del llamado "límite cuántico".


martes, 20 de diciembre de 2016

Descubierto un enorme río de hierro fundido bajo Alaska y Siberia

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Se ha descubierto un río de hierro fundido que fluye por debajo de Alaska y Siberia, a unos 3.000 kilómetros bajo la superficie, y parece que su movimiento se está acelerando.

miércoles, 7 de diciembre de 2016

Las fuerzas mecánicas de construcción de un organismo vivo

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Una nueva y poderosa técnica desarrollada en UCSB revela el ambiente mecánico de las células en su hábitat natural, en el embrión vivo.

Ya sea construyendo órganos o manteniendo sanos los tejidos adultos, las células usan señales bioquímicas y mecánicas de su entorno para tomar decisiones importantes, como convertirse en neurona, en una célula de la piel o en una célula del corazón. Los científicos de la Universidad de Santa Barbara han desarrollado una nueva y poderosa técnica que revela por primera vez el ambiente mecánico que las células perciben en los tejidos vivos, su inalterado hábitat tridimensional natural.