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sábado, 4 de noviembre de 2017

Identifican el mecanismo que nos ayuda a inhibir los pensamientos no deseados

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Los científicos han identificado la química clave dentro de la región cerebral correspondiente a la memoria que nos permite suprimir los pensamientos no deseados, ayudando a explicar por qué las personas que sufren de trastornos como ansiedad, estrés postraumático (TEPT), depresión o esquizofrenia, a menudo experimentan pensamientos intrusivos persistentes cuando estos circuitos van mal.

Brain concept (stock image). Credit: © radachynskyi / Fotolia

viernes, 29 de septiembre de 2017

Los fundamentos cuánticos de la vida

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La extraordinaria complejidad de la vida ha tenido intrigados a los científicos desde hace mucho tiempo; pero debajo de su aparente aleatoriedad, descansa un orden de profunda raíz a escala cuántica. El genetista, Johnjoe McFadden, nos lleva a un mundo en el que la biología se encuentra con la mecánica cuántica.

jueves, 31 de agosto de 2017

Nueva tecnología de metal líquido para membranas que ayudan a separar el hidrógeno

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Mientras que los coches accionados por células de combustible de hidrógeno ofrecen unas claras ventajas sobre los vehículos eléctricos están creciendo en popularidad (incluyendo su mayor autonomía, menor impacto medioambiental global, y capacidad para ser reabastecidos de combustible en minutos, frente a las horas de tiempo de carga de los eléctricos), todavía tienen que hacer su despegue entre los consumidores. Una de las razones es el alto costo y la complejidad de producir, distribuir y almacenar el hidrógeno puro necesario para alimentarlos, lo que ha dificultado la puesta en marcha de estaciones de servicio de hidrógeno.

From left, Pei-Shan Yen '16 (PhD),Ravindra Datta, professor of chemical engineering, and Nicholas Deveau '17 (PhD) at Worcester Polytechnic Institute (WPI developed novel sandwiched liquid-metal membranes that could help lower the cost of hydrogen for fuel-cell-powered vehicles. Credit: Worcester Polytechnic Institute (WPI)

domingo, 6 de agosto de 2017

Lo Posible Adyacente, de Stuart A. Kauffman

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Un agente autónomo es algo que puede reproducirse y, al menos, ser capaz de completar un ciclo de trabajo termodinámico. Resulta que esto es cierto para todas las células de vida libre, a excepción de casos raros y especiales. Dichas células completan sus ciclos de trabajo igual que cualquier bacteria meneando su flagelo como nadando en un gradiente de glucosa. Así están ocupadas las células de tu cuerpo completando sus ciclos de trabajo durante todo su tiempo.


Una charla con Stuart A. Kauffman

martes, 1 de agosto de 2017

¿A qué llamamos "Vida" en Física?

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Una nueva teoría arroja luz sobre el surgimiento de la complejidad de la vida.

Jeremy England se preocupa por las palabras, por lo que ellas significan, por los universos que contienen. Evita algunas, como "conciencia" o "información"; demasiado cargadas, dice, demasiado traicioneras. Cuando se pone a buscar lo que es correcto decir, su voz se rompe un poco, dispersandose una o dos octavas antes de reanudar en una sonoridad fluida. Su cautela es comprensible. Como profesor asistente de física, de 34 años, en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, es el arquitecto de una nueva teoría llamada "adaptación disipativa", que ha ayudado a explicar cuán compleja es la vida como función, que puede auto-organizarse y surgir desde las cosas más simples, incluida la materia inanimada. Esta proposición le ha ganado a England un apodo algo incómodo: el siguiente Charles Darwin. Pero su historia es tanto sobre el lenguaje como sobre la biología.

jueves, 13 de julio de 2017

El papel fundamental del níquel para el campo magnético de la Tierra

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Los científicos de TU Wien y la Universidad de Würzburg están cambiando nuestra idea del campo magnético de la tierra: el hierro por sí solo no puede explicar el concepto de geodinamo. Ese ingrediente fundamental es el níquel.

Sólo se necesita una brújula simple para demostrar que la tierra tiene un campo magnético, pero otra cosa ya no tan sencilla es explicar exactamente cómo se crea. Sin lugar a dudas, el centro caliente de nuestro planeta, compuesto principalmente de hierro, juega un papel importante, que en combinación con la rotación de la tierra, construye un poderoso "efecto dínamo", capaz de crear un campo magnético.

jueves, 29 de junio de 2017

Los físicos descubren dos fases del agua líquida a baja temperatura

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Un equipo de físicos de la Universidad de Estocolmo ha descubierto dos estados del agua líquida a baja temperatura con grandes diferencias en estructura y densidad.

Impresión artística de las dos formas de agua líquida ultra-viscosa con diferente densidad. Al fondo se representa un patrón salpicado de rayos X tomado de datos reales del hielo amorfo de alta densidad, el cual se produce presurizando el agua a temperaturas muy bajas. Crédito: Mattias Karlén.

domingo, 25 de junio de 2017

El enlace químico que equilibra la vida y la muerte de las células

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Con el láser de rayos X y el sincrotrón del SLAC, los científicos midieron exactamente cuánta energía hace falta para mantener el enlace químico crucial que desencadena la espiral de muerte de una célula.

Un láser óptico (verde) excita el sitio activo que contiene hierro de la proteína citocromo c, y luego un láser de rayos X (blanco) sondea el hierro de unos pocos femtoseconds a unos picosegundos más tarde. El enlace crítico de hierro-azufre se rompe a medida que el láser óptico calienta la proteína, y se vuelve a conectar a medida que el sistema se enfría. Crédito: Greg Stewart/SLAC National Accelerator Laboratory

martes, 30 de mayo de 2017

El papel del doctor Santorio en la formación de la ciencia moderna

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Unas notas manuscritas recién descubiertas muestran por primera vez al médico veneciano Santorio Santorio (1561-1636), que inventó el termómetro y ayudó a sentar las bases para el tratamiento médico moderno, que también jugó un papel clave en la formación de nuestra primera comprensión de la química.

Retrato de Santorio Santorio, by Giacomo Piccini.

miércoles, 1 de marzo de 2017

Primera evidencia de superconductividad en quiralidad

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Han encontrado la primera evidencia de que la superconductividad, uno de los fenómenos más intrigantes y lucrativos de la física, puede ser de izquierda o derecha. O, más exactamente, que los materiales superconductores pueden mostrar quiralidad.

Material superconductor. Trevor Prentice / Flickr

martes, 21 de febrero de 2017

Mejorar la detección celular entre la multitud

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Las células que se comunican entre sí pueden medir las concentraciones químicas con mayor precisión si se extienden en una configuración dispersa.  

martes, 14 de febrero de 2017

Modelos de átomo

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Si usted pone "átomo" en el buscador de imágenes de Google, prácticamente todo lo que va a obtener es un cargador de modelos planetarios click-arty, esa representación simplificada de una estructura atómica que parece planetas orbitando una estrella central.

Modelos Rutherford y Bohr

sábado, 14 de enero de 2017

Un filtro ecológico que captura productos químicos muy tóxicos

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Los investigadores de la Universidad Estatal de Washington (WSU) han desarrollado un filtro de aire a base de soja que puede capturar productos químicos tóxicos, como el monóxido de carbono y el formaldehído, que los actuales filtros de aire no pueden.

Antes y después de la demostración de la capacidad del filtro. Crédito: WSU